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Sport, cibo sano e buon sonno proteggono dagli effetti dello stress
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il Mercoledì, 30 Luglio 2014. Postato in Smettere di Fumare, News, Sonno, Salute

I telomeri che proteggono le estremità dei cromosomi, si accorciano naturalmente con l'età, ma i comportamenti non salutari come il fumo, la dieta povera e troppo poco sonno possono causare il loro accorciamento

Sport, cibo sano e buon sonno proteggono dagli effetti dello stress

L'esercizio fisico, una dieta sana e un buon sonno possono proteggere l’organismo contro gli effetti negativi dello stress e rallentare il processo di invecchiamento a livello cellulare. Lo dice la scienza. Uno studio che ha coinvolto centinaia di donne, sostiene che gli eventi stressanti sono legati ad un aumento dell’accorciamento dei telomeri, i cappucci di protezione alle estremità dei cromosomi che influenzano il processo di riproduzione delle cellule.

"Abbiamo scoperto che nel corso di un periodo di un anno, che più le donne sono stressate, più i loro telomeri si accorciano," ha detto l'autore Eli Puterman, professore di psichiatria presso la University of California.

Ma le donne che hanno mantenuto uno stile di vita attivo, mangiando correttamente e avendo un buon sonno, sembrano che si siano scrollate di dosso gli effetti dello stress: i loro telomeri non mostrano alcuna significativa riduzione supplementare.

Dr. Michael Speicher, professore e presidente dell'Istituto di Genetica Umana presso l'Università Medica di Graz in Austria, ha detto che lo studio "affronta una questione biologica molto importante: uno stile di vita sano è davvero utile, soprattutto se si è esposti a fattori di stress. Il messaggio di speranza è che se ci si impegna in questi comportamenti sani, è possibile ridurre alcuni effetti che lo stress può avere sul corpo".

I telomeri sono come le punte di plastica alle estremità dei lacci delle scarpe che così evitano di sfilacciarsi.

Questi proteggono le estremità dei cromosomi. Quando si  accorciano, viene meno la loro integrità strutturale che si indebolisce, le cellule invecchiano e muoiono velocemente.

Questo tipo di invecchiamento cellulare è stato associato a malattie legate all'età come le malattie cardiovascolari, il morbo di Alzheimer e il cancro. Una teoria sostiene che gli anziani sono più inclini a sviluppare il cancro perché i loro telomeri più corti hanno reso i loro cromosomi instabili e suscettibili di malfunzionamenti, ha detto Speicher, che non era coinvolto nel nuovo studio.

I telomeri si accorciano naturalmente con l'età, ma i comportamenti non salutari come il fumo, la dieta povera e troppo poco sonno possono causare il loro accorciamento, ha detto Puterman.  Lo stress emotivo cronico, inoltre, è stato collegato a telomeri più corti.

Per vedere se uno stile di vita sano può combattere gli effetti dello stress, i ricercatori hanno seguito per un anno 239 donne non fumatrici in post-menopausa. I risultati sono pubblicati sulla rivista Molecular Psychiatry.

Le donne hanno fornito campioni di sangue all'inizio e alla fine del periodo per la misurazione dei telomeri. Sono stati sottoposte a revisioni periodiche sulla loro attività fisica, la dieta e il sonno.

Le donne hanno anche riferito di eventi stressanti che si sono verificati durante l'anno. I ricercatori si sono concentrati su eventi di vita veramente stressanti, come ad esempio diventare badante di un parente malato, perdere una casa o un lavoro, o un grave lutto.
I ricercatori hanno scoperto che questi grandi eventi di stress hanno causato un significativo accorciamento dei telomeri per le donne che non si sono impegnate a tenere comportamenti sani.

Ma gli stessi livelli di stress non hanno causato un accorciamento dei telomeri significativo nelle donne che hanno mantenuto una vita attiva, mangiato sano e dormito bene.

Lo studio dimostra l'importanza di mantenere uno stile di vita sano durante i periodi della vita.

"Se siamo in situazioni di stress, l'attività fisica, il sonno e la nutrizione sono di davvero grande importanza per mantenere il nostro corpo in forma e rimanere in buona salute", ha detto Speicher.
Lo studio, inoltre, dimostra come la vita sana influenza il processo di invecchiamento


Lo studio in realtà non dimostra un rapporto di causa-effetto tra le abitudini sane e telomeri più lunghi, però. Il prossimo passo saranno studi randomizzati per vedere se l'esercizio fisico può essere usato per rallentare l'invecchiamento cellulare per le persone che affrontano particolari eventi stressanti.

Lo studio è stato limitato alle donne ma Speicher è andato oltre: "Ci sono diversi studi là fuori che affermano che gli uomini  hanno in media telomeri più corti rispetto alle donne. Si potrebbe supporre che gli effetti sugli uomini sarebbero ancora maggiore di quelli sulle donne, ma questo è solo una teoria."

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